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Modest Petróvitch Mússorgski (em russo: Моде́ст Петро́вич Му́соргский; Karevo, Pskov, 21 de março de 1839 – São Petersburgo, 28 de março de 1881), compositor e militar russo conhecido por suas composições sobre a história da Rússia medieval. Foi membro do nacionalista Grupo dos Cinco, ao lado dos músicos Mily Balakirev, Aleksandr Borodin, César Cui e Nikolai Rimsky-Korsakov.
Modest Mússorgski nasceu em Karevo, na província de Pskov, em 21 de março de 1839. Começou a ter aulas de piano na infância ao mesmo tempo em que estudava em colégios militares, uma vez que acreditava-se que seu futuro residia no exército russo.
Em 1856, no regimento de Preobrazhensky, conheceu Balakirev, com quem aprendeu a técnica musical. Nos dois anos seguintes, travou contato com intelectuais russos como César Cui, Aleksandr Dargomyzhsky e Vladimir Stasov. Deixou a vida militar para se dedicar à música e enfrentou dificuldades financeiras quando o sistema de servidão foi extinto e ele acabou arranjando um emprego com baixo salário numa repartição pública.
Inicialmente, a música de Mússorgski estava muito atrelada à de Balakirev e à música estrangeira, como pode ser visto na ópera Édipo em Atenas. Essa influência foi se desfazendo aos poucos, conforme tornava-se autodidata. Entre 1863 e 1866 trabalhou na ópera Salammbô, mas a abandonou pois perdeu o interesse.
Com a morte de sua mãe, em 1865, o alcoolismo passou a fazer parte de sua vida. Em 1867 compôs a peça orquestral Uma noite no monte Calvo, que Balakirev se recusou a reger.
Aos 29 anos de idade começou a compor Boris Godunov, sua ópera mais conhecida e uma das peças mais importantes da história da música russa, baseada no drama homónimo de Pushkin e na História do Estado Russo de Karamzin. Utilizando o ritmo da fala dos mujiques ao invés de melodias líricas; harmonias excêntricas porém expressivas, como a harmonia sacra eslava; e coros e personagens populares com papéis importantes, Boris Godunov causou grande polêmica, sendo que a versão original de 1870 foi recusada. A estréia ocorreu no Teatro Mariinski em 1873, após diversas alterações feitas por Mússorgski e Rimski-Kórsakov, embora ainda tenha causado controvérsias. Após uma nova apresentação de apenas alguns trechos em 1878, a ópera deixou de ser encenada.
Nos anos 1870 a sua saúde psíquica começou a decair, levando a consequências como o alcoolismo, e isso ralentou o processo creativo. Ainda assim, empreendeu dois grandes projeitos que não pode terminar. O primeiro foi Khovanshchina (1872-1881), uma ópera histórica ("drama musical popular") que devia ser a segunda parte duma planejada trilogia de óperas sobre a história russa, considerada a sua segunda obra-prima no género operístico. O segundo foi A Feira de Sorótchintsy, uma ópera cómica baseada no conto homónimo de Gogol. A suíte para piano Quadros de uma Exposição foi composta em junho de 1874, inspirada em uma mostra de desenhos do arquiteto e pintor Viktor Hartmann, amigo de Mússorgski, falecido no ano anterior.
Nos anos que se seguiram, o alcoolismo passa a se intensificar conforme vai perdendo amigos e parentes. É dessa época o ciclo Canções e danças da morte (1875-1877), de sabor exótico e oriental.
Em 1880 foi demitido de seu posto no serviço governamental. Internado em um hospital em 1881 por caridade, Modest Mússorgski morreu de excessos alcoólicos solitário, pobre e uma semana após completar 42 anos. Está enterrado no Cemitério Tikhvin do Monastério Alexandre Nevsky em São Petersburgo.
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